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2013年04月09日 星期二 01:13 AM

上周四,Google宣布从WebKit 分支出自己的浏览器渲染引擎 Blink。很多人觉得这像是晴天霹雳,或者甚至是迟到的愚人节笑话,但是其实这件事情是难以避免的,而且是历史的重演。

什么是WebKit?它到底是谁的?

WebKit 是一个开源的浏览器引擎。它的前身是 KDE 在 1998 年开发的排版引擎 KHTML,最初用于 Linux 和 Unix 等开源操作系统。当时苹果觉得需要开发自己的浏览器,所以在比较了 Netscape(现在的 Firefox)的 Gecko 引擎 和 KHTML 引擎后,选择了后者,因为 KHTML 拥有更清晰的架构,而且比 Gecko 更小巧。苹果工程师 Don Melton 在 2001 年六月 25 号正式从 KHTML 分支出来,在苹果内部开始了 WebKit 的研发。

开始的时候,苹果和 KHTML 的关系还是不错的。苹果将 KHTML 发扬光大,在 2003 年推出了装备 WebKit 引擎的浏览器 Safari。但是随着时间的推进,WebKit 和 KHTML 之间交换代码变得越来越困难。苹果会间隔很长时间之后,提交一大批更改,而且没有文案,很多功能可能只开发了一半。对于 KDE 而言,将这些更改整合回 KHTML 是相当困难的。此外,苹果要求 KDE 开发者阅览苹果代码之前必须签署保密条款,KDE 也很难接受这一点。在 2005 年,KDE 开发者开始公开攻击苹果的做法,并称两方的合作关系已经彻底瓦解了。

事情被媒体报道之后,苹果做出了一系列的让步。在 2005 年,苹果宣布将 WebKit 完全开源(之前仅有从 KHTML 直接搬来的 WebCore 及 JavaScriptCore 是开源的)。KDE 和苹果的关系也得到了一些改善,有一些 KDE 的开发者们开始为 WebKit 提交更改,苹果的团队也复原了很多为苹果特定的修正,并且实现了平台层的抽象化,使引擎的核心代码可以在其他平台上运作。但是 KDE 没有忘记苹果的背叛,他们没有完全加入 WebKit 的开发,而是在 2010 年底推出了 KDE 开发平台 4.5,并列支持 KHTML 和 WebKit。

Google的介入

Google 加入 WebKit 的开发是在 2008 年 Chrome 浏览器推出前后的事情。Chrome 浏览器使用 WebKit 引擎是 Android 团队的建议,而 Chrome 主要用的其实还是从 KHTML 那里来的 WebCore,它不太用 WebCore 之外苹果开发的东西,而是使用自己开发的多进程浏览器架构等。

但是 Google 毕竟资源和人力雄厚,在上周从 WebKit 分支之前,大约 50% 的 WebKit 更改来自于 Google 的开发者,剩下的一半大多数来自于苹果,其余来自于第三方开发者,比如 KDE 的开发者。虽然 Google 的开发者开始提交大部分的 WebKit 更改,但是 WebKit 的最终决策权还是苹果的。据一些第三方的 WebKit 开发者透露,苹果和 Google 的开发者在交流时没有一般开源开发者的那种相互支持,反而更像两头相互打量的狮子,气氛比较紧张。

Blink 引擎的新闻爆出之后, Hacker News 上立刻开始有双方的开发者发表评论。多数评论认为苹果目前的 WebKit 更改提交政策对非苹果的开发者是有敌意的,尤其在 WebKit 2 这块。更有很多人认为 WebKit 2 完全是苹果单方推出的一个产品,而且根本就没有和 Google 以及其它参与 WebKit 开发的人进行协商。

苹果的开发者也对此给予了答复,苹果 WebKit 团队领头人 Maciej Stachowiak 说:

如果我们要讨论历史的话,我们开发 WebKit 2 的最主要原因是因为 Chromium(Chrome 的开源版)从来没有将它的多进程架构整合到 WebKit 里。这些代码一直在 Chromium 自己的目录中。

我们在写任何 WebKit2 代码前就问了 Google 的人,他们愿不愿意将多进程架构的支持整合到 WebKit 中,他们的答案是否定的。在这种情况下,我们面临的选择是做一个怀有敌意的 Chromium 分支,或者写我们自己的多进程架构,或者继续使用单进程架构。我们选择了写自己的多进程架构。

如果当时 Google 同意整合他们的多进程架构,那么我们肯定是会接受的,事情的发展可能也会和现在不太一样。

无论谁是谁非,苹果和 Google 这两家在 WebKit 中明显已经各走各的路有一段时间了。KDE 是一家完全开源,对苹果没有任何实质性威胁的开发团体。如果当年苹果和 KDE 都不能够维持良好的合作关系,它是不可能和 Google,一家在多个领域与苹果有你死我活级别竞争关系的公司,有什么良好合作的。虽然之前有很多人认为 WebKit 项目有点像柏林墙上的一个缺口,但这明显有点天真了。

谁将拥有未来

未来的事情我们谁也不知道,但是我们能够看到的有这几点:

  • WebKit会比以前少50%的新代码提交。
  • 绝大多数第三方WebKit开发者会加入Blink项目。
  • Google的平台是互联网本身,它会将所有资源倾注到Blink的开发之中,而苹果目前最重要的平台是iOS。
  • 当没有苹果这个"合作者"之后,Google可以用它自己的速度来推进浏览器科技。想在浏览器引擎中放一个Dart 虚拟器?没问题。Google Native Client?可以。所以Blink支持的网络科技很有可能很快超越WebKit。

如果我非要下赌注的话,我会赌 Blink 逐渐取代 WebKit,因为 Blink 对于 Google 是有战略性意义的,而 WebKit 对于苹果来说只是它封闭性花园中一只开源的黑羊。

从 WebKit 的这段历史,我们还看到了什么?第一,大公司永远以自己的利益为导向。第二就是,最牛掰的工程师是开源项目的工程师,尤其是 Unix 这个生态系统里的开源项目;Chrome 用的 WebKit 部分根本还是 KDE 写的 WebCore。

文章来自36氪

此文章为转载,不代表IBTimes中文网的立场和观点。

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