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2013年06月07日 星期五 14:34 PM

作者:〔美〕凯瑟琳·德林克·鲍恩

出版社:新星出版社

出版日期:2014年5月

《民主的奇迹》是凯瑟琳·德林克·鲍恩关于1787年在费城召开的联邦制宪会议的经典史传,这场激辩不止、富戏剧性的会议缔造了不朽的政治文献--美国宪法。而这部宪法,造就了当今世上最富强的国家。

作者以“奇迹”为书名,而读者读完全书,也会对美国宪法的诞生有同样的印象:五十五名代表,各怀歧见,在无前例可循的情形下试图制定一部适用于广袤领土的宪法,会议期间往复论辩,关键问题相持不下,有人发出威胁言论,有人离会抗议,连当中意志最坚定的人都心生绝望,而宪法终于告成--这不啻奇迹。这奇迹不是源于口号,而是分歧极大的众人极力申述各自的观点、从中寻求妥协方案的结果。作者强调,即便反对派意见最终没有体现在宪法中,但这些意见也是铸就宪法的潜在力量,本身自有价值。作者并未忽略会议当中的利益纷争和政治策略运作,但更让读者体会到众代表对自己国土的热爱和关切,看到在这一切背后的平等精神。

本书考证翔实,讲述的是一场持续四个多月的会议,读来却毫不枯燥,显得紧凑有趣。作者使用了讲故事的手法,幽默与严谨兼备,让一个个制宪人物活现眼前,又穿插了大量趣味十足的史料,引人入胜。译者文笔古雅而又诙谐,显出这一事件的庄严与亲切。

凯瑟琳·德林克·鲍恩是美国著名传记女作家,代表作有: 《狮子与王冠》(获1958年美国国家图书奖)、富兰克林传记《美国最危险的人》、《约翰·亚当斯与美国革命》、《弗兰西斯·培根》等。

专家推荐

资中筠(国际政治及美国研究专家、中国社会科学院荣誉学部委员):

美利坚合众国宪法已为世人所熟知,而宪法诞生的艰难曲折过程鲜为人知。这一过程的深远意义可能超过宪法本身。200多年前,一群特殊的人物在费城完成了一件当时看来几乎不可完成之事。本书以小说的笔法生动地再现了那历史场景、个性各异的人物和尖锐对立的政见。最后居然“求同存异”于一部宪法中,书名“奇迹”决非夸大。专业学者和一般读者都可从轻松的阅读中获益良多。

刘苏里(知名学术书店万圣书园经营者、学者型书人):

225年前,被富兰克林称为“一次实验”的那场历经127天的美国制宪会议,犹如宇宙洪荒,开天辟地。本质上,它是人类进入民族-国家时代,一次空前的建国行动。事实上,导致它失败的因素,远远大于成功--南北邦之争、大小邦之争,农工邦之争,以及随时展开的新(西部)老(东部)邦之争......即使围绕《弗吉尼亚方案》展开的辩论,任何一项主要条款,都会使会议毁于一旦。但它最后成功了。其成功要件,是规则、隐忍和妥协。本书力求回到制宪会议现场,还原会议时代背景,论人论事,无不活灵活现。比麦迪逊《辩论》引人入胜的,是作品补充了宪法草案批准过程中,同样充满博弈的精彩故事。它予后世建国的启示,有甚于其后果的辉煌。

 

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