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IBTimes中文网研究员 耿飏 | 2013年07月15日 星期一 15:48 PM

价值10亿美元的Hulu争夺战再次不了了之。Hulu的三大股东宣布继续持有股份并注资。Hulu的尴尬之处在于,核心资源靠输血,还分走了自己东家的市场。

北京时间7月13日,21世纪福克斯、美国国家广播环球公司及迪士尼联合宣布,将继续共同持有Hulu股份,并一起为Hulu未来发展提供7.5亿美元的资金支持。这已经是这家美国目前最流行的视频网站第二次寻求出售未果。Hulu成立于2008年,是一个免费观看正版影视节目的互联网网站,它和美国许多著名电视台以及电影公司达成协议,通过授权点播模式向用户提供视频资源。

有意思的是,Hulu的名字读起来像是来自中文。事实也的确如此,在网站的官方介绍中说,在普通话中,“hulu”这个词有两层非常有趣的意思,每层都与我们网站的宗旨息息相关。首先是“葫芦”。在古代,葫芦被视作一件有魔力的,能够储藏珍贵物品的容器。其二则是“互录”,即互相录制的简称。这两个词语都很好的诠释了这个网站的目的。

在上线后五年之内,Hulu已经发展成为一家年收入近7亿美元的公司。其付费服务在2010年推出,目前已经有400万订阅用户,这一数字已经超过八大付费电视服务商之外的所有订阅用户总和。

易目唯文化传播机构创始人包冉对IBTimes中文网表示,hulu的资产价值的本质在于他的专有内容,这是他的几个东家在版权上孜孜不倦的支持中带来的。

包冉所说的“支持”,是指Hulu最初的几个股东,如福克斯这样的电视台,将旗下电视剧集在电视台首播之后提供给Hulu在网络上传播。这也是Hulu能够在短时间内风靡美国的最重要原因。

事实上, Hulu的交易风波已经开始影响到电视台对Hulu的影视节目版权授权。本月5号,21世纪福克斯旗下的福克斯电视台将电视剧《新女孩》的新剧集版权,授权给了Hulu的最大竞争对手Netflix。

虽然网络渠道的用户增长、收入增长很快,增幅很高,但由于网络版权的价格相对较低,带来的收入不如付费电视贡献的多,不但如此,高速增长的网络渠道还导致了有线用户的流失。

Hulu对于其拥有者来说,有些鸡肋。一般来说,版权商的渠道无非两个,一个是有线/卫星等付费电视运营商;另一个是网络视频运营商。在网络视频业务高速增长的时候,版权商开始发现,Hulu的触手不知不觉伸到了付费电视的渠道中。

Hulu的发展不可避免地影响了版权商分销版权的利益最大化。“两害相权取其轻,当然就放弃了网络渠道。”包冉这样解读一直围绕着Hulu的交易风波。

在这次转让取消之后,Hulu的三大股东考虑吸收一个新股东,这个潜在的人选就是时代华纳。根据彭博社之前的报道,尽管时代华纳在之前参与争夺Hulu时的态度明确,他们不是花钱买一个董事会的席位。不过,在收购失败后,他们希望能够获得Hulu 25%的股份。

在2011年,新闻集团、沃尔特迪士尼和康卡斯特就曾考虑对外出售的问题。当时,Hulu标价20亿美元对外出售。结果因为价格过高,导致交易流产。

《大西洋月刊》认为时代华纳这样的举动十分明智。很显然,Hulu的现在持有者没有为10亿美元的报价动心,正是因为Hulu的发展状况良好。他们注入的7亿美元跟Hulu的年收入相当,这是一笔肯定可以收回的投资。面对这样的投资机会,时代华纳没有理由拒绝。

三大股东的注资是一个信号,Hulu仍然能得到原有的版权资源。在版权有保障的前提下,Hulu仍然是赚钱的机器。包冉最后对IBTimes中文网研究员强调说:“Hulu内容不是产品,内容版权才是产品。”

 

 

 

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